Qu’est-ce que la biomasse et quels en sont les avantages et inconvénients ?

Qu’est-ce que la biomasse ?

biomasse

La biomasse est une source d’énergie dérivée de matières organiques telles que les matières animales ou végétales. La biomasse est une substance incroyablement polyvalente, capable de produire de l’énergie en brûlant directement, en se transformant en biocarburants liquides ou en gaz provenant des décharges ou des digesteurs anaérobies. Sa propre source d’énergie provient du soleil, et comme la matière végétale peut se régénérer relativement rapidement, elle est classée comme renouvelable.

Les partisans privilégient de plus en plus l’utilisation de la biomasse par rapport aux combustibles fossiles en raison des faibles niveaux de carbone émis lors de la combustion du matériau, et ils la considèrent comme la réponse à la lutte contre le changement climatique.

Cependant, bien qu’elle soit classée comme renouvelable, des questions ont été soulevées quant à son caractère réellement écologique, craignant que sa dépendance prédominante à l’abattage et au brûlage des arbres en remplacement des combustibles fossiles puisse faire plus de mal que de bien.

Rendre la biomasse utilisable

Il est possible de rendre la biomasse utilisable en utilisant quatre approches différentes de conversion et de recyclage :

  1. La forme d’utilisation la plus simple est probablement la combustion de la biomasse, comme le bois ou le fumier.
  2. La conversion thermochimique  : par carbonisation, gazéification ou pyrolyse, un produit est créé à partir de la matière première biomasse qui peut être utilisée pour produire de l’énergie.
  3. La conversion biologique-chimique de la biomasse, des processus chimiques tels que la fermentation alcoolique sont utilisés pour produire des sources d’énergie qui peuvent être bien utilisées.
  4. La conversion physico-chimique fait référence à des procédés tels que l’extraction ou le pressage, qui sont utilisés, par exemple, pour produire de l’huile de colza, qui sert finalement de source d’énergie.

La production de bioénergie repose sur des processus naturels pour exploiter la biomasse à des fins de production d’énergie.

Quels sont les avantages de la biomasse ?

Le plus grand atout de la biomasse est sans aucun doute sa polyvalence. Qu’il s’agisse de résidus de la sylviculture et de l’agriculture, de cultures énergétiques spéciales ou de fumier : la biomasse s’avère être une source d’énergie renouvelable extrêmement flexible. La matière première pousse un peu partout. Selon l’environnement et les possibilités, différentes installations sont utilisées pour produire de la chaleur, de l’électricité et des combustibles. Il en résulte un énorme potentiel qui couvre actuellement près de dix pour cent des besoins énergétiques mondiaux – si l’on inclut des matériaux tels que le bois de chauffage et le charbon de bois.

Alors que les pays s’efforcent de maintenir les objectifs de qualité de l’air fixés dans l’Accord de Paris de 2015, les consommateurs et les entreprises du secteur de l’énergie recherchent de plus en plus des alternatives écologiques aux méthodes traditionnelles de production d’énergie, notamment les biocarburants. Depuis la dernière directive européenne sur les énergies renouvelables en 2008, la bioénergie a assuré environ la moitié de la croissance du secteur des énergies renouvelables.

Biomasse, climatiquement neutre

Biomasse, le mot dit tout. Matière organique, directement de la nature. La biomasse est utilisée à grande échelle pour la production de la production d’énergie (électricité). A petite échelle, l’utilisation de la biomasse comme combustible a aussi ses avantages.

La combustion de la biomasse libère du CO2, tout comme la combustion du gaz ou du pétrole. La grande différence, cependant, est que le CO2 libéré ne provient pas de combustibles fossiles, mais d’un combustible qui (quand il était encore un arbre ou une plante) a lui-même extrait le CO2 de la nature (atmosphère). En d’autres termes, en brûlant de la biomasse, vous libérez du CO2 dans notre atmosphère, qui a été extrait de notre atmosphère par la nature elle-même à un stade antérieur, de sorte que vous n’ajoutez pas de nouveau CO2 et n’êtes donc pas polluant. Contrairement aux brûleurs au gaz et au mazout, un brûleur à biomasse est donc un chauffage 100% neutre du point de vue climatique.

Origine des matières utilisées pour la bioénergie

Bien qu’un certain nombre de déchets puissent être utilisés pour créer de la biomasse, comme

  • la sciure de bois provenant des scieries,
  • les résidus de récoltes,

ils proviennent principalement du bois. Cette pratique est jugée durable par les défenseurs de la biomasse car elle peut utiliser les sous-produits de la gestion forestière ou aider à débarrasser une zone des arbres morts ou malades. Le bois est une ressource cellulosique abondante, durable et cultivée localement.

Contrairement à l’énergie éolienne et solaire, les influences extérieures telles que le calme du vent ou un ciel nuageux n’ont aucune influence sur la production d’électricité et de chaleur. L’énergie est disponible tout au long de l’année, sans fluctuations ni pannes majeures. A cet égard, la biomasse est une quantité planifiable, ce qui est d’une grande importance surtout pour un approvisionnement énergétique décentralisé.

Cependant, les critiques avertissent qu’une dépendance excessive à l’égard d’un processus impliquant la combustion d’arbres pourrait avoir un effet dangereux.

Quels sont les aspects négatifs de la biomasse ?

La biomasse, comme toutes les autres sources d’énergie régénérative, fait l’objet de critiques sévères. L’accusation selon laquelle de plus en plus de cultures énergétiques sont cultivées à la place de cultures vivrières sur les terres agricoles limitées est au premier plan.

D’une part, cela a un impact négatif sur l’écosystème naturel et sur la diversité qui s’est développée. D’autre part, les prix des denrées alimentaires augmenteront si le blé et le maïs sont principalement utilisés pour produire du carburant. Aux États-Unis, la production d’agrocarburants représente un peu moins de 20 pour cent des terres arables.

Un autre problème est que la production et la culture endommagent parfois l’environnement plus qu’elles n’en utilisent. Certaines émissions sont nettement supérieures à celles des combustibles fossiles. Les critiques de l’agriculture intensive vont dans le même sens. Les engrais minéraux et les pesticides polluent les eaux souterraines et entraînent à leur tour une augmentation des émissions d’oxyde nitreux.

Les scientifiques contestent donc que la biomasse présente un bilan climatique positif. Les doutes sont nourris par le fait que des zones écologiquement précieuses telles que la forêt tropicale ou les landes sont converties en terres agricoles. Cela libère des gaz tels que le méthane et l’oxyde d’azote. De plus, il y a un manque de nutriments, surtout en foresterie, car les plantes sont utilisées jusqu’à la dernière tige et l’humus ne peut plus se former.

Le professeur John Beddington, conseiller scientifique en chef du gouvernement britannique entre 2008 et 2013, a écrit que la biomasse peut même conduire à une situation où les émissions mondiales de dioxyde de carbone  s’accélèrent, disant que nous devrions plutôt concentrer notre attention sur le développement des sources moins dommageables du vent et du soleil.

Il prévient que le fait d’encourager l’utilisation de la bioénergie peut amener les gens à récolter des arbres et des plantes spécifiquement destinés aux centrales électriques plutôt que de simplement utiliser les déchets, une crainte qui deviendra de plus en plus probable à mesure que la demande de biomasse augmente.

En outre, il note que la combustion de la biomasse n’est même pas un processus entièrement propre, affirmant que la température de combustion plus basse du bois combinée à son intensité carbonique plus élevée signifie que le bois libère plus de carbone que les combustibles fossiles par unité d’énergie produite presque 4 fois plus que le gaz naturel, et plus de 1,5 fois celle du charbon.

L’Institut de la Terre a également constaté que les centrales actuelles qui brûlent de la biomasse produisent 65 % plus de dioxyde de carbone par mégawattheure que les centrales à combustible fossile, ce qui contribue également à de grandes quantités de pollution atmosphérique comme les oxydes d’azote, le monoxyde de carbone et le plomb, dont beaucoup sont cancérigènes.

En tant que tels, les critiques affirment que l’utilisation de la biomasse ne devrait pas être accueillie en gros comme une alternative neutre en carbone par rapport au charbon, mais plutôt comme une source à développer avec prudence, avec plus de transparence sur tout impact environnemental potentiellement négatif essentiel pour les consommateurs.